R.E.M. – What´s the Frequency, Kenneth? (1994)

Publicado: 22 septiembre, 2011 en rock
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Pues parece que REM lo dejan, 31 años después de que Michael Stipe y Peter Buck se encontraran por casualidad en una tienda de discos. Tras pasarse unas horillas hablando de lo que molan Patti Smith, Television, y The Velvet Underground, decidieron ponerse a hacer canciones.

En unos meses ya estaban llenando los garitos de su ciudad y atrajeron la atención de la gente apropiada. En 1983 publicaban su prier disco, Murmur, donde no hay ni los solos de guitarra del hard rock ni los sintetizadores del pop de entonces. Es algo diferente, algo que ya no se hacía en los ochenta.

No fue un caso de éxito repentino: apenas vendieron 200 mil discos en todo el mundo, una minucia para los estándares de la época. Para la fama hubo que esperar al menos hasta Document (1987), con sus críticas continuas al presidente Ronald Reagan. El single  The One I Love fue el aperitivo de la histeria colectiva que desató Out of Time, donde está Losing My Religion y esa tonadilla hortera llamada Shiny Happy People.

Sería muy fácil poner una de esas dos y quedarnos a gusto. Hasta tendríamos más visitas. Pero es que la major canción de REM no está en ese disco. Está en el de 1994, Monster. Un disco impregnado del sonido rockero que dejó el grunge, de la pérdida de Kurt (colega de Stipe hasta el punto de que quería girar como guitarrista de REM) y seguramente de drogas que no habían probado nunca antes.

What’s the Frequency, Kenneth? es una de las mejores canciones de los 90, y eso se nota además en la temática que trata:

 “ I wrote that protagonist as a guy who’s desperately trying to understand what motivates the younger generation, who has gone to great lengths to try and figure them out, and at the end of the song it’s completely fucking bogus. He got nowhere.

Michael Stipe[4]

Ah, la juventud, la identidad, el todo es una mierda. Las canciones ya no hablan de eso. Una pena.

Detalle: en el video original, que Warner no nos deja poner, Peter Buck utiliza la guitarra Jag-Stang de Kurt Cobain. No es una guitarra igual: es la de Kurt. Courtney Love se la regaló a Buck en 1994, y este es su homenaje.

“What’s the frequency, Kenneth?” is your Benzedrine, uh-huh
I was brain-dead, locked out, numb, not up to speed
I thought I’d pegged you an idiot’s dream
Tunnel vision from the outsider’s screen
I never understood the frequency, uh-huh
You wore our expectations like an armored suit, uh-huh

I’d studied your cartoons, radio, music, TV, movies, magazines
Richard said, “Withdrawal in disgust is not the same as apathy”
A smile like the cartoon, tooth for a tooth
You said that irony was the shackles of youth
You wore a shirt of violent green, uh-huh
I never understood the frequency, uh-huh

“What’s the frequency, Kenneth?” is your Benzedrine, uh-huh
Butterfly decal, rear-view mirror, dogging the scene
You smile like the cartoon, tooth for a tooth
You said that irony was the shackles of youth
You wore a shirt of violent green, uh-huh
I never understood the frequency, uh-huh

You wore our expectations like an armored suit, uh-huh
I couldn’t understand
You said that irony was the shackles of youth, uh-huh
I couldn’t understand
You wore a shirt of violent green, uh-huh
I couldn’t understand
I never understood, don’t fuck with me, uh-huh

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