Mississipi John Hurt – Frankie (1928)

Publicado: 24 agosto, 2011 en Blues
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Si no estáis muy metido en blues seguramente no conozcáis a Mississippi John Hurt. Nacido en 1892 (o 93, no está claro) en Avalon, Mississippi, grabó sus primeras canciones para Okeh Records en 1928. Tras un absoluto fracaso comercial volvió a trabajar al campo.

Años más tarde, “Frankie” y “Spike Driver Blues” aparecieron en The Anthology of American Folk Music (1952). A la misma vez, un entusiasta del blues encontró una copia de aquellas grabaciones de los años 20 y se dedicó a buscar a John por todas partes. Tenía una pista, y es que el disco se llamaba “Avalon blues” y la letra de este tema está llena de referencias a ese pequeño pueblo. No era una pista demasiado clara, así que no le encontraron hasta 1963. Un año más tarde sus grabaciones entraban en la Library of Congress y se convertía en uno más de los músicos que participaron en el renacimiento de la música folk americana.

En los años 60 grabó tres discos para Vanguard Records y su influencia fue tal que pronto había versiones de sus canciones circulando por doquier.

Frankie“, en concreto, es una canción tradicional americana que narra cómo una mujer, Frankie, se carga a su marido a tiros al encontrarle en la cama con otra. Y puede que esté contando hechos reales: el 15 de octubre de 1899, Frankie Baker, bailarina de 22 años, asesinaba a su novio Allen “Al” Britt, tras descubrirle haciendo cositas con una tal Alice Pryor.

La primera version publicada de la canción es de Hughie Cannon, aunque como suele pasar con temas tan antiguos, hay distintas melodías para la misma letra y varias letras para la misma melodía, registradas bajo nombres diferentes. Existen al menos 256 grabaciones diferentes de la canción, así que ¿qué hace especial a esta? Además de la curiosa vida de su intérprete, su estilo guitarrístico. Al contrario que otros bluesmen, tocaba con los dedos. Carne golpeando cuerdas, grabado en vinilo en los años veinte… ¡una maravilla!

Frankie was a good girl, everybody know,
she paid one hundred dollars for Albert’s suit of clothes
He’s her man, but he did her wrong
Frankie went down to the corner saloon, she ordered her a gla*s of beer,
she asked the barkeeper, “Gas my lovin’ Albert been here?”
“He been here, but he’s gone again”
“Ain’t gonna tell you no story, Frankie, I ain’t gonna tell you no lie”
Says, “Albert a-pa*sed about a hour ago, with a girl you call Alice Frye
He’s your man, and he’s doin’ you wrong
Frankie went down to the corner saloon, she didn’t go to be gone long
She peeked through keyhole in the door, spied Albert in Alice’s arm
He’s my man, and you’s doin’ me wrong
Frankie called Albert, she shot him three or four times,
says, “Stand back, I’m smokin’ my gun, let me see is Albert dyin’
He’s my man, and he did me wrong”
Frankie and the judge walked outta the stand, and walked out side by side
The judge says, “Frankie, you’re gonna be justified,
killin’ a man, and he did you wrong”
Frankie was a good girl, everybody know,
she paid one hundred dollars for Albert’s suit of clothes
He’s her man, but he did her wrong
Said, “Turn me over, mother, turn me over slow,
it may be my last time, you won’t turn me no more
He’s my man, and he did me wrong”
Says, Frankie was a good girl, everybody know,
she paid one hundred dollars for Albert’s suit of clothes
He’s her man, but he did her wrong

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