Kansas Joe McCoy & Memphis Minnie – When the Levee Breaks (1929)

Publicado: 15 abril, 2011 en Blues
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Entre las canciones que son versiones pero nadie lo sabe ocupa un lugar de honor esta, When the Levee Breaks. Originalmente era un blues compuesto por Kansas Joe McCoy y su mujer, Memphis Minnie en el año 1929. No eran sus nombres reales, pero se ve que estaba de moda utilizar seudónimos así. No parece tan raro si piensas que las coplistas españolas hacían lo mismo pero con sitios más castizos…

Es una canción que habla de las crecidas del río Mississipi en el año 1927, el peor desastre natural que ha azotado Norteamérica desde que dejó de estar bajo el agua en el Cretácico, o por ahí. Las inundaciones arrasaron varios estados de la cuenca del río y cientos de miles de personas tuvieron que emigrar, especialmente si no eran de raza blanca. El río rompió 145 presas a su paso, se ensanchó varios kilómetros y destruyó la economía de la zona dos años antes de que la Gran Depresión rematara la faena.

Curiosamente, el control de la situación en la zona llevó a la presidencia de los Estados Unidos a Herbert Hoovert, pero la forma que tuvo de meter a los negros en campos de concentración le hizo perder la reelección a favor de Roosevelt, al que recordaréis de la Segunda Guerra Mundial.

La versión conocida es la de Led Zeppelin en 1971. La convirtieron en un tema de siete minutos presentado por una sección rítmica aplastante, cambiaron la melodía y parte de la letra desde entonces todo el mundo cree que la compusieron ellos. En realidad es tan distinta que podría parecer un homenaje a la original.

El problema es que con tanta fama es muy difícil encontrar una versión fiel a la original. Tenemos esta, y poco más. Si conocéis una mejor, somos todo oídos.

If it keeps on rainin’, levee’s goin’ to break
If it keeps on rainin’, levee’s goin’ to break
And the water gonna come in, have no place to stay

Well all last night I sat on the levee and moan
Well all last night I sat on the levee and moan
Thinkin’ ‘bout my baby and my happy home

If it keeps on rainin’, levee’s goin’ to break
If it keeps on rainin’, levee’s goin’ to break
And all these people have no place to stay

Now look here mama what am I to do
Now look here mama what am I to do
I ain’t got nobody to tell my troubles to

I works on the levee mama both night and day
I works on the levee mama both night and day
I ain’t got nobody, keep the water away

Oh cryin’ won’t help you, prayin’ won’t do no good
Oh cryin’ won’t help you, prayin’ won’t do no good
When the levee breaks, mama, you got to lose

I works on the levee, mama both night and day
I works on the levee, mama both night and day
I works so hard, to keep the water away

I had a woman, she wouldn’t do for me
I had a woman, she wouldn’t do for me
I’m goin’ back to my used to be

I’s a mean old levee, cause me to weep and moan
I’s a mean old levee, cause me to weep and moan
Gonna leave my baby, and my happy home

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