Bruce Springsteen & Tom Morello – The Ghost of Tom Joad

Publicado: 5 abril, 2011 en Colaboraciones
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A veces la versión definitiva de una canción no es la que aparece en el disco. Un artista puede interpretar su obra de muchas maneras diferentes, incluyendo nuevos arreglos, añadiendo estrofas, quitándolas, cambiando el ritmo, la letra… hasta conseguir algo totalmente distinto al original.

En 1995 Bruce Springsteen grababa un disco acústico, heredero del foll norteamericano y sobre todo de su propio álbum de 1982, Nebraska. The Ghost of Tom Joad está formado por canciones en formato acústico que cuentan las penalidades de la vida en Norteamérica y México en los años 90, con referencias a la novela de John Steinbeck Las Uvas de la Ira. Esto le valió un Grammy al mejor álbum de folk, aunque no sabemos si a un tío que tiene 21 le sigue haciendo ilusión ganarlos…

La canción que abría este trabajo fue un single de moderado éxito. Rage Against the Machine decidieron hacer una versión llevándola a su terreno y finalmente, en 2008, Bruce y Tom Morello se subieron a un escenario a tocar una interpretación intermedia, que tiene lo mejor de las dos y que produce un efecto totalmente distinto. Morello le aporta una rabia rockera que no suele estar presente en el repertorio de la E Street Band, pero que encaja perfectamente con lo que quiere decir la canción.

Las Uvas de la Ira, por cierto, le valieron a su autor el Pulitzer y el Nobel. Cuenta la historia de una familia de Oklahoma que debe emigrar durante la Gran Depresión. Como era de esperar de los yanquis, le tacharon de rojo, comunista y rarito en general, aunque el libro sigue siendo una de las grandes obras literarias del Siglo XX.

Men walkin’ ‘long the railroad tracks
Goin’ someplace there’s no goin’ back
Highway patrol choppers comin’ up over the ridge
Hot soup on a campfire under the bridge
Shelter line stretchin’ round the corner
Welcome to the new world order
Families sleepin’ in their cars in the southwest
No home no job no peace no rest

The highway is alive tonight
But nobody’s kiddin’ nobody about where it goes
I’m sittin’ down here in the campfire light
Searchin’ for the ghost of Tom Joad

He pulls prayer book out of his sleeping bag
Preacher lights up a butt and takes a drag
Waitin’ for when the last shall be first and the first shall be last
In a cardboard box ‘neath the underpass
Got a one-way ticket to the promised land
You got a hole in your belly and gun in your hand
Sleeping on a pillow of solid rock
Bathin’ in the city aqueduct

The highway is alive tonight
But where it’s headed everybody knows
I’m sittin’ down here in the campfire light
Waitin’ on the ghost of Tom Joad

Now Tom said “Mom, wherever there’s a cop beatin’ a guy
Wherever a hungry newborn baby cries
Where there’s a fight ‘gainst the blood and hatred in the air
Look for me Mom I’ll be there
Wherever there’s somebody fightin’ for a place to stand
Or decent job or a helpin’ hand
Wherever somebody’s strugglin’ to be free
Look in their eyes Mom you’ll see me.”

The highway is alive tonight
But nobody’s kiddin’ nobody about where it goes
I’m sittin’ downhere in the campfire light
With the ghost of old Tom Joad

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