Smokie – Living next door to Alice (1976)

Publicado: 13 diciembre, 2010 en popitas
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Living Next Door to Alice” es una de esas canciones conocidas. Una que todos habéis oído un montón de veces y tarareado sin daros cuenta. Y no es precisamente una novedad: fue compuesta en 1972 por Nicky Chinn y Mike Chapman (que es autor, además, de los éxitos de Blondie y The Knack). El tema original fue lanzado como single por una banda australiana, New World, con éxito moderado en las listas de su país. Fue otra versión, la de Smokie, la que conseguiría la fama internacional.

La canción tiene historia, y eso siempre mola: Nos cuenta las desventuras de un pobre hombre que vive enamorado de su vecina. De ella sólo sabemos que se llama Alice. Él la ve todos los días pero no se atreve a decirle nada. Día tras día se la cruza durante 24 años pero no se atreve a romper el hielo, hasta que un día vuelve a casa y se la encuentra montándose en una limusina para no volver nunca.

La versión de Smokie se publicó en marzo de 1977 y ni siquiera el devenir del punk pudo con su tirón comercial. Aunque hay que recordar que los singles anteriores de la banda también fueron hits en todo el sentido de la palabra: es sólo que Alice consiguió tanta fama que el resto de sus temas se han medio olvidado desde entonces.

Tanto es así que su reunión como banda en los años 90 vino a raíz de una versión de su propia canción en la que incluían una respuesta al estribillo que ya se había hecho famosa en directi. A cada repetición el público grita “Alice? Who the fuck is Alice?”. Con este cambio volvieron a colocar el single en el número uno, la primera vez que una canción con “fuck” en el título lo conseguía.

Aquí tenéis:

Sally called when she got the word,
And she said: “I suppose you’ve heard –
About Alice”.
When I rushed to the window,
And I looked outside,
And I could hardly believe my eyes –
As a big limousine rolled up
Into Alice’s drive…

Oh, I don’t know why she’s leaving,
Or where she’s gonna go,
I guess she’s got her reasons,
But I just don’t want to know,
‘Cos for twenty-four years
I’ve been living next door to Alice.
Twenty-four years just waiting for a chance,
To tell her how I feel, and maybe get a second glance,
Now I’ve got to get used to not living next door to Alice…

We grew up together,
Two kids in the park,
We carved our initials,
Deep in the bark,
Me and Alice.
Now she walks through the door,
With her head held high,
Just for a moment, I caught her eye,
As a big limousine pulled slowly
Out of Alice’s drive.

Oh, I don’t know why she’s leaving,
Or where she’s gonna go,
I guess she’s got her reasons,
But I just don’t want to know,
‘Cos for twenty-four years
I’ve been living next door to Alice.
Twenty-four years just waiting for a chance,
To tell her how I feel, and maybe get a second glance,
Now I gotta get used to not living next door to Alice…

And Sally called back and asked how I felt,
And she said: “I know how to help –
Get over Alice”.
She said: “Now Alice is gone,
But I’m still here,
You know I’ve been waiting
For twenty-four years…”
And a big limousine dissapeared…

I don’t know why she’s leaving,
Or where she’s gonna go,
I guess she’s got her reasons,
But I just don’t want to know,
‘Cos for twenty-four years
I’ve been living next door to Alice.
Twenty-four years just waiting for a chance,
To tell her how I feel, and maybe get a second glance,
But I’ll never get used to not living next door to Alice…

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