Pete Seeger – John Henry

Publicado: 18 octubre, 2009 en Folk
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Pete Seeger es un cantante folk de 90 añitos tan importante en América como desconocido fuera. Seguramente porque era un virtuoso del banjo y el ukelele, que tampoco es que sean dos instrumentos de lo más comercial. Es más, inventó un nuevo tipo de banjo, de 25 trastes y 5 cuerdas.

Con apenas 20 añítos, se puso a trabajar con Alan Lomax, en la Library of Congress. ¿Y esto que tiene que ver con nada? Pues que su trabajo consistía en escuchar música folk día y noche, y se ve que algo se le quedó: Pronto fundó dos bandas, los Almanac Singers y The Weavers. Los primeros eran un grupo político panfletario, lo cual no le trajo más que disgustos, ya que su padre era político con aspiraciones.

Consiguieron bastantes éxitos, como On top of Old Smokey, Goodnight, Irene, y alguna más, incluido el Kumbaya.

Este año con motivo de su 90 cumpleaños dio un concierto llamado The Clearwater Concert, en el Madison Square Garden donde tocaron gente como Dave Matthews, Bruce Springsteen, Tom Morello, Roger McGuinn Joan Baez, Tom Paxton, Ramblin’ Jack Elliott y Arlo Guthrie.

Esta canción no es la más conocida, pero mola. Y es muy interesante para contar una historia, la de John Henry.

John Henry era un ferroviario. Legendario, eso sí. Se dedicaba a construir las vías del tren, a mano, claro, era al siglo XIX. Martillo y escoplo, y tal. Cuando el jefe empieza a comprar maquinaria que puede sustituir a los trabajadores, para evitar que la ponga en marcha le reta: él contra la máquina. Si gana, seguirán trabajando. Si no, pues todos a la calle. .

Henry es algo así como una figura mitológica del movimiento obrero norteamericano. Además simboliza la futilidad de luchar contra el progreso tecnológico, porque, sí, al final gana él, pero muere.

Hace poco, Springsteen grabó un disco entero de versiones de Pete Seeger, We Shall Overcome, donde está esta estupenda versión:

Well John Henry was a little baby
Sittin’ on his daddy’s knee
He picked up a hammer and
a little piece of steel
And cried, “Hammer’s gonna
be death of me, Lord, Lord
Hammer’s gonna be the death of me”

Now the captain he
said to John Henry
“I’m gonna bring that
steam drill around
I’m gonna bring that
steam drill out on these tracks
I’m gonna knock that
steel on down, God, God
I’m gonna knock that
steel on down”

John Henry told his captain
“Lord a man ain’t noth’ but a man
But before I let that steam drill
beat me down
I’m gonna die with a hammer
in my hand, Lord, Lord
I’ll die with a hammer in my hand”

John Henry driving
on the right side
That steam drill driving
on the left
Says, “Fore I let your
steam drill beat me down
I’m gonna hammer
myself to death, Lord, Lord,
I’ll hammer my fool self to death”

Well captain said to John Henry
“What is that storm I hear?”
John Henry said, “That
ain’t no storm captain
That’s just my hammer
in the air, Lord, Lord
That’s just my hammer in the air”

John Henry said to his shaker
“Shaker, why don’t you sing?
Cause I’m swingin’ thirty pounds
from my hips on down
Yeah, listen to my cold steel
ring, Lord Lord

Listen to my cold steel ring”

John Henry he hammered
in the mountains
His hammer was striking fire
But he worked so hard;
it broke his heart
John Henry laid down his hammer
and died, Lord, Lord

John Henry laid down his hammer and died

Well, now John Henry
he had him a woman
By the name of Polly Ann
She walked out to those tracks
Picked up John Henry’s hammer
Polly drove steel like a man, Lord, Lord
Polly drove that steel like a man

Well every, every Monday morning
When a blue bird he began to sing
You could hear John Henry
from a mile or more
You could hear John Henry’s hammer
ring, Lord, Lord
You can hear John Henry’s hammer ring
I say, You can John Henry’s
hammer ring, Lord, Lord
You can John Henry’s
hammer ring

comentarios
  1. David dice:

    Yo no sé muy bine quien era el John Henry ese, pero le han dedicado canciones hasta Johny Cash, vamos, que era famosillo

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