Ralph McTell – Streets of London (1968)

Publicado: 30 marzo, 2009 en Córtate las venas, Country, Folk
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Hoy toca folk británico de los años 60. Sí, estaban los Beatles, algún día les veremos por aquí, pero hoy me apetecía dar una vuelta por las calles de Londres (aunque no he estado nunca) de la manita de Ralph McTell. Seguramente, pese a ser británico, no seáis capaces de distinguirle de otros músicos de country / folk americanos, y es que su estilo se basa precisamente en ellos. En los 60 descubrió la cultura beatnik, los libros de Jack Kerouac y Allen Ginsberg, y el jazz y el blues que les inspiraron. En palabras de McTell: “Nearly all my guitar heroes are black, American, usually blind and most of ‘em dead

Un buen día, Ralph cogió una guitarra y se puso a imitar a sus ídolos; pero cantar sobre caminos desolados y carreteras interminables es mucho más divertido si los recorres tú mismo, así que nuestro intrépido amigo decidió patearse media Europa (Francia, Bélgica, Grecia, Alemania, Yugoslavia…) para cantar con conocimiento.

Streets of London apareció en su segundo disco, Spiral Staircase, de 1968, que le dio el suficiente éxito como para tocar al año siguiente en el Isle of Wight Festival con gente como Jimi Hendrix, Joan Baez y Leonard Cohen.

Posteriormente la discográfica Paramount reeditó la canción en la versión americana del álbum de 1972, You Well Meaning Brought Me Here, y el propio Ralph re-grabó la canción con músicos de acompañamiento en 1974 (la versión original era únicamente a voz y guitarra), convirtiéndose en un single exitoso y en su canción más conocida, a pesar de que primero intentó vendérsela a un tal John “the Fish” (que la rechazó por triste; más triste es llamarse Pez), y después tuvieron que convencerle de que la grabara él mismo, que no estaba muy convencido.

La canción se basa en las experiencias de Ralph McTell durante sus viajes por Europa, haciendo autostop y colándose en trenes, y sus recuerdos de ciudades como Londres y París, principalmente (en esta última vivió bastante tiempo). Son imágenes de pobreza, de soledad, de vejez, de un montón de cosas en las que no solemos fijarnos cuando vamos por la calle. Es triste, sí. Mucho. Pero eso no hace que sea una canción mala. Es más, para un día como hoy es perfecta…

Nota aleatoria: Ralph adoptó el apellido McTell por Blind Willie McTell, autor de  Statesboro Blues (más conocida en su versión de los Allman Brothers).

Segunda nota aleatoria: Existen 212 grabaciones conocidas de Streets of London. Casi nada.

Have you seen the old man
In the closed-down market
Kicking up the paper,
with his worn out shoes?
In his eyes you see no pride
And held loosely at his side
Yesterday’s paper telling yesterday’s news

So how can you tell me you’re lonely,
And say for you that the sun don’t shine?
Let me take you by the hand and lead you through the streets of London
I’ll show you something to make you change your mind

Have you seen the old girl
Who walks the streets of London
Dirt in her hair and her clothes in rags?
She’s no time for talking,
She just keeps right on walking
Carrying her home in two carrier bags.

Chorus

In the all night cafe
At a quarter past eleven,
Same old man is sitting there on his own
Looking at the world
Over the rim of his tea-cup,
Each tea last an hour
Then he wanders home alone

Chorus

And have you seen the old man
Outside the seaman’s mission
Memory fading with
The medal ribbons that he wears.
In our winter city,
The rain cries a little pity
For one more forgotten hero
And a world that doesn’t care

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