Chuck Berry Johnny B. Goode (1955)

Publicado: 4 febrero, 2009 en rock
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Johnny B. Goode” es una canción compuesta por Chuck Berry en 1955, y es considerada una de las primeras canciones de rock and roll puro de las que se tiene constancia.

Como se pueden decir muchas cosas buenas de Chuck, os dejo lo que dice el Rock and Roll Hall of Fame‘, “While no individual can be said to have invented rock and roll, Chuck Berry comes the closest of any single figure to being the one who put all the essential pieces together.” John Lennon decía lo mismo de esta manera: “If you tried to give rock and roll another name, you might call it ‘Chuck Berry’.

Vamos, que cuando escuchéis esto, sepáis que sin él seguramente no existirían ni los Beatles, ni los Rolling, ni Queen, ni Metallica… sólo Manolo Escobar. Encarnita Polo. Y cosas así. El panorama es apocalíptico, ¿eh?

Chuck Berry compuso esta canción en 1955 hablando del Sueño Americano (sea lo que sea lo que eso significa hoy, entonces sí parece ser que tenía sentido). La letra nos cuenta la historia de un chaval pobre del campo que llega a ser una estrella del rock con mucho esfuerzo, paciencia y disciplina. En España sabemos que para eso lo único que hace falta es enchufe, pero aquella gente los años 50 creía que valía con esforzarse mucho. Eso era el sueño americano: creer ciegamente en una sociedad más utópica que la de Marx y Bakunin juntos y puestos de ácido, olvidando que 50 millones de estadounidenses son analfabetos y 42 millones viven por debajo del umbral de la pobreza (eso en el año 2008, en el 55 no quiero ni pensarlo).

Parece ser que está basada / dedicada a Johnnie Johnson, pianista de Berry, compositor colaborador y autor del sonido inconfundible de sus canciones, aunque precisamente en Johnny B. Goode el piano no lo toca él. En la versión original, la letra decía “coloured boy” en lugar de “country boy”, pero tuvieron que cambiarla por miedo a que la censura sacara la tijera y no la pusieran en la radio. Sí, en 1955, en EEUU, no podías hablar de negros en una canción mainstream (toma sueño americano).

El riff inicial es uno de esos que se reconoce a distancia, aunque lo que no sabe tanta gente es que es una copia (pero literal, al 100%, nota por nota) del solo inicial de  “Ain´t that just like a woman” de Louis Jordan‘ (de 1946), obra del guitarrista Carl Hogan.

Existen dos secuelas de la canción, “Bye Bye Johnny” y “Go Go Go”, ambas compuestas por Berry, y la primera de las cuales versionaron los Rolling Stones en varios conciertos de los años 60. Además, el protagonista da título a un álbum instrumental “Concerto in B. Goode” y ha sido utilizada para hacer juegos de palabras en casi todo lo que podáis imaginar (desde padre de familia hasta la banda sonora de final fantasy VI, que incluye un tema llamado “Johnny C. Bad).

Curiosidad del día: la grabación de Johnny B Goode está incluida como representación de EEUU en el disco Voyager Golden Record, que llevan a bordo las dos naves Voyager como muestra de la música y los sonidos del planeta tierra (junto a Bach, Beethoven, Mozart y más). En 2004 escaparon de la magnetosfera del Sol y están vagando más allá del Cinturón de Kuiper, así que Johnny B. Goode es la única canción de rock que hay más allá del Sistema Solar.

Referencia del día: Marty McFly canta esta canción en Regreso al Futuro, en un baile universitario en el año 1955. Con un guitarrista llamado “Marvin Berry”. Además de esta versión, toda esta gente ha tocado Johnny B Goode alguna vez:

AC/DC Aerosmith Bad Religion BB King Beach Boys The Beatles Big Tom And The Mainliners
Bill Haley & His Comets Marc Broussard Andrés Calamaro Marty McFly The Carpenters Dion Dr. Feelgood
Johnny Dowd Earthlings? John Farnham Five Iron Frenzy Freddie & the Dreamers Green Day The Grateful Dead
Hanson Jimi Hendrix Will Hoge Buddy Holly Elton John Judas Priest Jerry Lee Lewis
Julian Lennon Led Zeppelin Living Colour LL Cool J Lynyrd Skynyrd MF Doom Wes Paul
Eddie Meduza Frank Marino Men at Work Motörhead NOFX NRBQ Off Kilter
Operation Ivy Buck Owens Phish Elvis Presley Prince Ratdog The Rolling Stones
Carlos Santana The Sex Pistols The Shadows Slade Slaughter & The Dogs Status Quo The Stimulators
Stray Cats Los Suaves George Thorogood The Tornadoes Peter Tosh Cidade Negra Twisted Sister
The Ukulele Orchestra of Great Britain Uncle Tupelo Brian Wilson Johnny Winter Jonny Lang Funky Fred Phillip Magee

Way down in Louisiana close to New Orleans
Way back upon the woods among the evergreens
There stood a log cabin made of earth and wood
Where lived a country boy named Johnny B. Goode
Who never ever learned to read or write so well
But he could play the guitar just like a ringing a bell

Go go
Go Johnny go
Go
Go Johnny go
Go
Go Johnny go
Go
Go Johnny go
Go
Johnny B. Goode

He used to carry his guitar in a gunny sack
Go sit beneath the tree by the railroad track
Oh, the engineers would see him sitting in the shade
Strumming with the rhythm that the drivers made
People passing by they would stop and say
Oh my, but that little country boy could play

Go go
Go Johnny go
Go
Go Johnny go
Go
Go Johnny go
Go
Go Johnny go
Go
Johnny B. Goode

His mother told him “Someday you will be a man,
And you will be the leader of a big old band.
Many people coming from miles around
To hear you play your music till the sun goes down
Maybe someday your name will be in lights
Saying: Johnny B. Goode tonight”

Go go
Go Johnny go
Go go go Johnny go
Go go go Johnny go
Go go go Johnny go
Go
Johnny B. Goode

Berry:

McFly:

comentarios
  1. Milhaud dice:

    Pero una cosa recalcable. Todos esos han interpretado alguna vez Jonnhy Be Good, pero ninguno con la magistralidad de Chuck Berry. Inmenso!

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